ويندوز 98

إن Windows 98 (الذي يحمل الاسم الكودي Memphis) عبارة عن نظام تشغيل ذي واجهة استخدام رسومية تم طرحه من قِبل شركة «مايكروسوفت» في 25 يونيو عام 1998، وهو يعد الإصدار التالي بعد ويندوز 98. ومثله مثل الإصدار السابق له، فهو يعتمد على نظام MS-DOS ويجمع بين كونه نظام تشغيل 16 بت/32 بت (أي أنه يقوم بتنفيذ تعليمات (عبارة عن قائمة أوامر) يصل طولها إلى 16 بت و32 بت. كما أنه يقوم بتشغيل برامج مهيأة للعمل على هذين النوعين من نظامي التشغيل). وبعد طرح Windows 98، قامت شركة مايكروسوفت في 14 سبتمبر عام 2000 بطرح نظام التشغيل ويندوز ميلينيوم.

يقصد بالإصدار الثاني من نظام التشغيل Windows 98 (المشار إليه اختصارًا باسم Windows 98 SE ) الإشارة إلى النسخة الأحدث التي تم طرحها - في 5 مايو عام 1999 - من نظامWindows 98. ويشتمل هذا الإصدار على العديد من الحلول لبعض المشاكل الثانوية الموجودة في الإصدار الأول، مثل دعم وتطوير منافذ USB واستبدال برنامج Internet Explorer 4.0 ببرنامج Internet Explorer 5.0 الأسرع والأقل عرضة للأخطاء. يشتمل الإصدار الثاني أيضًا على سمة Internet Connection Sharing (مشاركة اتصال الإنترنت) التي يمكن من خلالها أن تشترك عدة أجهزة كمبيوتر متصلة بشبكة محلية (LAN) في اتصال واحد بالإنترنت من خلال نظام Network Address Translation (الذي يقوم بترجمة عناوين بروتوكول الإنترنت الخاصة بإحدى الشبكات المحلية إلى عنوان بروتوكولات مختلفة في شبكة أخرى خارجية لضمان تأمين الطلبات الصادرة والواردة). بالإضافة إلى ذلك، يشتمل الإصدار الثاني على برنامج المحادثة NetMeeting 3.0 وعلى دعم متكامل لمحركات أقراص دي في دي. كما تم حل مشكلة امتلاء الذاكرة التي كانت تتسبب في انهيار معظم مكونات نظام التشغيل في الإصدار الأول من Windows 98 وذلك إذا تم تشغيلها لمدة 49.7 يوم فقط.[1] وتشتمل أسطوانة تحميل الإصدار الثاني أيضًا على خيار لتثبيت برنامج Microsoft Plus! الذي يتضمن مجموعة من صور الخلفيات الخاصة بنظام.[2] هذا، ويمكن الحصول على الإصدار الثاني من Windows 98 كنسخة Retail Upgrade (نسخة يمكن شراؤها وتنزيلها على أكثر من جهاز) مشتملة على الحزم الكاملة، أو كنسخة OME (نسخة خاصة بالشركة المصنعة تأتي مثبتة على جهاز الكمبيوتر ولا يمكن نقلها إلى أي جهاز آخر) وكذلك قرص التحديث الخاص بالنسخة الثانية من Windows 98 للمستخدمين الحاليين.

يعتبر نظام Windows 98 أول نظام تشغيل يستخدم Windows Driver Model (WDM). لكن هذا الأمر لم يتم الإعلان عنه جيدًا في وقت إصدار Windows 98، لذلك استمر معظم منتجي مكونات أجهزة الكمبيوتر في إنشاء برامج تشغيل تعتمد على معيار برنامج التشغيل القديم VxD. ومع ذلك، فقد شاع استخدام معيار WDM بعد إصداره بسنوات من خلال نظامي التشغيل ويندوز 2000 وويندوز إكس بي، حيث لا يتوافق هذان النظامان مع معيار VxD القديم. أما اليوم، فحتى إذا لم يقم منتجو مكونات أجهزة الكمبيوتر بإنشاء برامج تشغيل مطورة للعمل مع نظام Windows 98، فإن برامج التشغيل المصممة وفقًا لمعايير WDM تعمل بتوافق أيضًا مع النظم التي تعتمد على Windows 98.

وكما هو الحال في الإصدار السابق Windows 95 والإصدار اللاحقWindows Millennium (Me، يمكن لمستخدمي Windows 98 تجاوز عملية فحص متطلبات الجهاز باستخدام إعداد im/. وهذا يتيح للمستخدم إمكانية تثبيت النظام على أجهزة كمبيوتر تحتوي على معالجات قديمة مثل المعالج إنتل 80386.

سبق طرح نظام Windows 98 في الأسواق دعاية إعلامية كبيرة من خلال معرض Comdex في إبريل عام 1998. وفي أثناء عرض نظام التشغيل الجديد وقتها، Windows 98، كان «بيل غيتس» رئيس مجلس إدارة شركة مايكروسوفت يحاول تسليط الضوء على مدى سهولة استخدام هذا النظام وعلى الدعم والتطوير الذي شهدته سمة Plug and Play (PnP) الخاصة بالتوصيل والتشغيل. ولكن عندما قام مساعده كريس كابوسيلا بتوصيل جهاز سكانر بالكمبيوتر ثم حاول تثبيته، توقف نظام التشغيل وعرض شاشة زرقاء. أعقب ذلك تصفيق وهتاف من الحاضرين مما جعل «جيتس» يعلق على ما حدث قائلاً: «لهذا السبب، لم نطرح Windows 98 في الأسواق بعد». أصبح تداول لقطات الفيديو التي سجلت هذا الحدث ظاهرة على الإنترنت لاقت رواجًا كبيرًا وقتها.

يمكن تثبيت جميع إصدارات برنامج DirectX من الإصدار الأول وحتى الإصدار 9.0c على Windows 98SE. كذلك يدعم نظام التشغيل جميع إصدارات برنامج Microsoft.NET Framework حتى الإصدار 2.0. وأيضًا يمكن تثبيت برنامج إنترنت إكسبلورر على Windows 98 حتى الإصدار إنترنت إكسبلورر 6 (6.00.2800.1106 Service Pack 1)، علمًا بأن هذا الإصدار يُستخدم أيضًا مع نظام التشغيل Windows XP SP1 (كما أن الإصدار الأخير منه متاح أيضًا مع نظم التشغيل التي تم طرحها قبل Windows XP). ولكن لا يمكن تنزيل عمليات التحديث الحالية الخاصة بالتأمين في برنامج Internet Explorer على نظام Windows 98. علاوةً على ذلك، يمكن لنظم تشغيل Windows 98 التعامل مع تطبيق Visual C++ 2005 library وتقنية L2TP/IPSec VPN client بالإضافة إلى جميع إصدارات خدماتMicrosoft Installer (MSIA) حتى الإصدار 2.0. كما يدعم Windows 98 برنامج Windows Media Player 9.0 الذي يمكن تثبيته على النظام دون مشاكل. جدير بالذكر أنه بسبب عدم القدرة على التوافق مع واجهة Cairo المستخدمة في الإصدار 1.9 من Gecko Layout Engine - فإن إصدارات فايرفكس بدءًا من الإصدار 3.0 لن تدعم نظامي تشغيل Windows 98 وويندوز ميلينيوم. مع ذلك، فإن جميع الإصدارات الخاصة ببرنامج التصفح Opera بما فيها الإصدار الأخير 9.64 يمكنها العمل مع Windows 98. وهناك أيضًا مشروع لتوفير نوع من التوافق يسمح بالتعامل مع البرامج التي لا تعمل إلا مع نظام التشغيل Windows 2000 والنظم الأحدث منه. هذا وقد تم توفير دعم لذاكرات RAM التي تزيد عن 512 ميجا بايت من خلال الاستعانة ببرنامج باتش (لمعالجة هذا الأمر) أو تعديل ملف System.ini. وبالمثل، يمكن أن يقوم نظام Windows 98 بدعم الأقراص الصلبة، التي تزيد سعتها عن 137 جيجا بايت أو تصل إلى 2 تيترا بايت، من خلال الاستعانة بالعديد من الأدوات المساعدة.

خططت شركة مايكروسوفت وقف دعمها لنظام Windows 98 في 16 يناير عام 2004، ولكن نظرًا لاستمرار رواج المنتج بين المستخدمين (حيث كانت 27% من طلبات البحث على جوجل خلال شهري أكتوبر ونوفمبر من عام 2003 تتعلق بهذا النظام [10]، قررت شركة مايكروسوفت الاستمرار في تقديم الدعم للنظام حتى 11 يوليو عام 2006، كما انتهى أيضًا تقديم الدعم لنظام ويندوز ميلينيوم في هذا التاريخ.[11] وبحلول ذلك التاريخ، انخفضت حصة نظام التشغيل Windows 98 في السوق إلى 2.7%.[12]

لقد كان من المقرر دعم نظام Windows 98 بسمة DeskBar، لكن تم الاستغناء عن هذه السمة قبل طرح المنتج في الأسواق، على الأرجح نظرًا لضيق الوقت. ومع ذلك، فإن المطورين جعلوا من الممكن الوصول إلى علامة التبويب التي تتضمن الإعدادات الخاصة بهذه السمة، والتي يمكن إظهارها بالاستمرار في الضغط على مفتاح Control في أثناء تحديد Properties من قائمة شريط المهام.