موسوعة

الموسوعة أو دائرة المعارف هي مؤلف يحتوي على معلومات عامة حول موضوعات المَعرفة الإنسانية أو المُتخصصة في موضوع معين، ويَغلب على معلوماتها الاختصار، وتعتمد على دقة التنظيم بحسب الترتيب الهجائي ليسهُل على المستفيد الرجوع إليها بأقل جهد.[1][2][3] وتعتمد الموسوعات الجَيدة على عدد من الكُتاب (المحررين)، كلٌ يكتب في مجال تخصصه. ومن أشهر تلك الموسوعات الموسوعة البريطانية. وتتخصص بعض الموسوعات في نواحٍ مختلفة من المعرفة مثل الموسوعة الجغرافية أو موسوعة تاريخ مصر القديم أو موسوعات فلكية وغيرها.

تهتم الدول المُتقدمة بالموسوعات ويلجأ الناس إلى الموسوعات في جميع أنحاء العالم للتزود بالمعرفة، ولذلك من المُهم إجادة اللغات الرئيسة للمعرفة في الزمن المُعاصر مثل:اللغة الإنجليزية والفرنسية والألمانية والإسبانية، وفي بعض الفروع اللغة العربية.

هي كتب تحتوي على معلومات في شتى المجالات، مرتبةً ترتيبًا هجائيًّا.

هناك ثلاثة طرق لتنظيم وترتيب المعلومات التي تشمل عليها الموسوعات وهي:

ففى الترتيب الهجائي هناك أسلوبان مُتميزان يهدف الأول إلى تقديم عدد كبير جدًا من المقالات القصيرة لتغطية المواضيع الصغيرة، وهُنا تبرز الحاجة إلى العديد من الاحالات وإلى الكشافات والادلة المرشدة للربط بين المواضيع المختلفة وتوحيد الأقسام المتعددة للمواضيع، في حين يهدُف الأسلوب الثاني إلى المقالات المُطولة التي تحوي بداخلها مواضيع أصغر وفي هذه الحالة تبرز الحالة إلى الكشافات التحليلية.

أما الترتيب المُصنف بحسب الموضوعات فإن معظم دوائر المعارف التي ظهرت قبل بداية الطباعة كانت تُرَتب بهذه الطريقة، وتقوم فكرتها على أساس تقسيم المعرفة البشرية إلى قطاعات معينة في العلوم والفنون وترتيبها تبعا لأهميتها أو العلاقات المتبادلة بينها سواء في الإطار العام للقطاعات أو في الترتيب الداخلى لتفريعات كل قطاع، وهذا النظام المصنف لا يزال يستعمل في كثير من دوائر المعارف وخاصة دوائر المعارف المُتخصصة ودوائر معارف الناشئين، وقد تطور هذا النظام وأصبح يستعمل الكشافات الهجائية حتى يمكن الوصول عن طريقها إلى المعلومات بسهولة ويسر.

الموسوعات الإلكترونية هي موسوعات مسجلة ومدونة الكترونيا وهي غير مطبوعة على كتب. من أهم الموسوعات الإلكترونية:

الموسوعة البريطانية: تتوفر هذه الموسوعة على شكل أقراص ضوئية CD كما يمكن البحث فيها من خلال شبكة الإنترنت. وتحتوي هذه الموسوعة على أكثر من 76000 مقالة كما أضيفت إليها روابط مباشرة إلى مقالات ومواقع أخرى ذات صلة، ويمكن الاستفادة من الموسوعة عن طريق الاشتراك بمقابل رسوم دورية.

الموسوعة العربية العالمية: صدرت النسخة الإلكترونية لهذه الموسوعة عن شركة أعمال للإنتاج الثقافي عام 2003 وتحتوي على أكثر من 150000 مادة بحثية، وقد زودت بأكثر من 20000 صورة وخريطة وجدول ولقطة وفيديو ومقطع صوتي، ويمكن البحث في الموسوعة من خلال الكلمات المفتاحية أو من خلال الموضوع.

مع بداية ظهور شبكة الإنترنت ظهرت فكرة موسوعات الإنترنت، أول مثال لذلك كان موسوعة انتربيديا. الآن تعدّ ويكيبيديا أكبر موسوعة على الإنترنت.

موسوعة
صورة لكتب ذات لون متجانس أخضر غامق مصفوفة بجانب بعضها البعض فوق ثلاثة رفوف
صورة لبعض مجلدات الموسوعة العربية العالمية
Nouveau Larousse Ilustré, 1897–1904
Plinius’ Naturalis
موسوعة برتلزمان الألمانية، في 26 مجلد من عام 1983.