مقدم خدمة التطبيقات

مقدم خدمة التطبيقات (بالإنجليزية: Application service provider)‏ هو عمل تقديم الخدمات التي تعتمد على الكمبيوتر للعملاء عبر شبكة اتصال. مثل الوصول إلى تطبيق برمجي معين (مثل إدارة علاقات العملاء) باستخدام بروتوكول قياسي (مثل HTTP).

تطورت الحاجة إلى مقدم خدمة التطبيقات من التكاليف المتزايدة للبرامج المتخصصة التي تجاوزت بكثير النطاق السعري للشركات الصغيرة والمتوسطة الحجم. بالإضافة إلى ذلك، أدت التعقيدات المتزايدة للبرامج إلى تكاليف باهظة في توزيع البرنامج على المستخدمين النهائيين. من خلال مقدم خدمة التطبيقات، يمكن تقليل تعقيدات وتكاليف مثل هذه البرامج. بالإضافة إلى ذلك، تم التخلص من قضايا الترقية من الشركة النهائية من خلال إلقاء المسؤولية على مقدم خدمة التطبيقات للحفاظ على الخدمات الحديثة، والدعم الفني على مدار الساعة طوال أيام الأسبوع، والأمن المادي والإلكتروني، والدعم الداخلي لاستمرارية الأعمال وعمل مرن أو سلس.

تنعكس أهمية هذا السوق من خلال حجمه. اعتبارًا من أوائل عام 2003، تراوحت تقديرات سوق الولايات المتحدة من 1.5 إلى 4 مليار دولار. يشمل عملاء خدمات مقدم خدمة التطبيقات الشركات والمؤسسات الحكومية والمنظمات غير الربحية ومنظمات العضوية.[1][2]

من حيث هدفهم المشترك المتمثل في تمكين العملاء من الاستعانة بمصادر خارجية لتطبيقات كمبيوتر محددة حتى يتمكنوا من التركيز على كفاءاتهم الأساسية، يمكن اعتبار ASPs على أنها سليل غير مباشر لمكاتب الخدمة في الستينيات والسبعينيات. في المقابل، كانت تلك المكاتب تحاول تحقيق رؤية الحوسبة كأداة مساعدة، والتي اقترحها لأول مرة جون مكارثي في خطاب ألقاه في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا في عام 1961. جوستين إيكيلاند، مؤسس العمل عن بعد (تلي كومبيوتين)، يُنسب إليه الفضل في صياغة الاختصار مقدم خدمة التطبيقات (APS) في عام 1996، وفقا لمجلة شركة.[3] يُعرف ترافر هـ. كينيدي، المؤسس والرئيس السابق لاتحاد صناعة مقدم خدمة التطبيقات، بأنه «أب صناعة ASP».[4]

هناك عدة أشكال من أعمال مقدم خدمة التطبيقات. هؤلاء هم:

يحدد بعض المحللين حجم مقدم خدمة التطبيقات كنوع خامس. هذا هو أساسًا مقدم خدمة التطبيقات متخصص يقدم حلاً منخفض التكلفة عبر موقع الويب الخاص به. كان بي بال مثالاً من هذا النوع، وكان حجمه أحد الطرق لخفض تكلفة الوحدة لكل معاملة.

بالإضافة إلى هذه الأنواع، تستخدم بعض الشركات الكبيرة متعددة الخطوط (مثل أتش بي وأي بي أم) مفاهيم مقدم خدمة التطبيقات كنموذج أعمال معين يدعم بعض العملاء المحددين.[1]

يوجد برنامج التطبيق على نظام البائع ويتم الوصول إليه من قبل المستخدمين من خلال مستعرض ويب باستخدام اتش تي ام إل أو عن طريق برنامج عميل لأغراض خاصة يوفره البائع. يمكن لبرنامج العميل المخصص أيضًا التفاعل مع هذه الأنظمة من خلال واجهات برمجة تطبيقات أكس أم إل. يمكن أيضًا استخدام واجهات برمجة التطبيقات هذه عند الحاجة إلى التكامل مع الأنظمة الداخلية. قد تستخدم مقدم خدمة التطبيقات أو لا تستخدم شركات متعددة في نشر البرامج للعملاء؛ تقدم بعض مقدم خدمة التطبيقات مثيلًا أو ترخيصًا لكل عميل (على سبيل المثال باستخدام المحاكاة الافتراضية)، ويتم نشر البعض في وضع وصول متعدد المستأجرين بمثيل واحد، والذي يشار إليه الآن بشكل متكرر باسم «البرمجيات كخدمة (Saas)».

تشمل الميزات المشتركة المرتبطة بـ مقدم خدمة التطبيقات ما يلي:

تشمل مزايا هذا النهج ما يلي:

تشمل بعض العيوب المتأصلة ما يلي:

يمكن أن يأتي تقييم أمان مقدم خدمة التطبيقات عند الانتقال إلى بنية تحتية لـ مقدم خدمة التطبيقات بتكلفة عالية، حيث يجب على هذه الشركة تقييم مستوى المخاطر المرتبط بـ مقدم خدمة التطبيقات نفسه. يمكن أن يؤدي الفشل في حساب هذه المخاطر بشكل صحيح إلى:

تتضمن بعض المخاطر الأخرى الفشل في حساب المستقبل المالي لـ مقدم خدمة التطبيقات بشكل عام، أي مدى استقرار الشركة وما إذا كانت لديها الموارد لمواصلة العمل في المستقبل المنظور. لهذه الأسباب، طورت سيسكو سيستمز دليلًا شاملاً للتقييم. يتضمن هذا الدليل الإرشادي تقييم نطاق خدمة مقدم خدمة التطبيقات وأمن البرنامج ونضج مقدم خدمة التطبيقات فيما يتعلق بالوعي الأمني. أخيرًا، تشير المبادئ التوجيهية إلى أهمية إجراء عمليات تدقيق على مقدم خدمة التطبيقات فيما يتعلق بما يلي:

ستوفر الزيارات المادية إلى مقدم خدمة التطبيقات لتقييم الإجراءات الشكلية للمنظمة نظرة ثاقبة لا تقدر بثمن في وعي الشركة.[5]