كثافة سكانية

الكثافة السكانية هي مقياس يستخدم لقياس معدل تواجد السكان في منطقة ما، ففي حالة الدول تعبر الكثافة السكانية نسبة للمساحة التي تحتلها، وتستخدم أيضًا للمدن وأي مكان مأهول بالسكان بالعلاقة التالية:

عدد سكان العالم هو 7.5 مليار نسمة، ومساحة الأرض الكلية (بما في ذلك الأرض والمياه) هو 510 ملايين كيلو متر مربع (197 مليون ميل مربع)، وعلى ذلك فإن الكثافة السكانية البشرية في جميع أنحاء العالم هي 7.5 مليار ÷ 510 مليون = 14.7 شخص لكل كيلومتر مربع (38 شخص لكل ميل مربع). أما إذا كنا نريد حساب الكثافة السكانية تبعاً لمساحة الأرض فقط فهي كالتالي: مساحة اليابسة 150 مليون كيلومتر مربع (58 مليون متر مربع ميل) وعليه فإن الكثافة السكانية للبشر سترتفع إلى 50 شخص لكل كيلومتر مربع (129 شخص للميل المربع الواحد)، هذا الحساب يشمل جميع مساحات القارات والجزر بما في ذلك القارة القطبية الجنوبية، أما إذا تم استبعادها القارة القطبية الجنوبية، فإن الكثافة السكانية سترتفع إلى 55 شخص لكل كيلومتر مربع (ما يزيد عن 142 شخص للميل المربع الواحد)، وبالنظر إلى أن أكثر من نصف مساحة الأرض تتألف من مناطق وعرة يصعب عليها الاستيطان البشري كالصحاري والجبال العالية وأغلب التجمعات البشرية تميل إلى التجمع حول الموانئ البحرية ومصادر المياه العذبة، فإن هذا التعدد في حد ذاته لا يعطي أي قياس ذو مغزى للكثافة السكانية.

وتحسب المساحة بأي من الوحدات المساحية مثل الكيلومتر المربع أو الميل المربع أو الفدان أو الهكتار أو الدونم وهكذا. يتوزع سكان العالم على سطح الأرض بشكل غير متساوٍ فبينما يوجد مناطق يزدحم بها السكان، يوجد أيضاً مناطق أخرى يقل بها عدد السكان.

وايضاً هناك التربات الفيضية وتربات اللويس التي يزدحم فوقها السكان ما دامت المياه متوفرة، بينما تقل كثافة السكان في مناطق الصخور الجيرية التي تتسرب فيها المياه وتقل ايضاً في التربات الصحراوية

وهكذا فأن انتشار السكان ارتبط بطرق النقل

الكثافة الحسابية هي الطريقة الأكثر شيوعا لقياس الكثافة السكانية في العالم، الا انه قد تم وضع عدة طرق أخرى تهدف إلى توفير قدر أكبر لاعتبارات الدقة في الكثافة السكانية في منطقة معينة:

الأثر البيئي للخزانات والسدود تلويث السفن

الكثافة السكانية (الأشخاص لكل كم2) تبعاً للبلد عام 2015
كثافة السكان (الأشخاص لكل كم2) خريطة العالم عام 1994. باعتبار خط الاستواء منصف يمكن ملاحظة أن الغالبية العظمى من سكان الكوكب يعيشون في النصف الشمالي للأرض.
الكثافة السكانية (الأشخاص لكل كم2) خريطة العالم عام 1994
توزع الصحاري حول العالم، بالمقارنة مع خرائط التوزع السكاني في الأعلى. انظر أيضاً إلى هذه الصورة للمواقع ذات الكثافات السكانية المرتفعة (المدن) في مختلف المناطق الغطاء النباتي.
صورة بالأقمار الصناعية ليلاً لمنطقة ما يُعرف بـ"الميغالوبوليس الشمالي الشرقي" من الساحل الشرقي للولايات المتحدة، تظهر مدى التجمع والكثافة السكانية العالية في التجمعات الحضرية من مدن وبلدات وضواحي مضائةً. يعيش في هذه المنطقة وحدها أكثر من خمسين مليون نسمة.