شمال أفريقيا

شمال أفريقيا أو شمالي أفريقيا هو مصطلح لتشكيلة من مجموعة دول البحر المتوسط الواقعة في المنطقة الأكثر شمالا من القارة الأفريقية. مصطلح "شمال أفريقيا" ليس له تعريف واحد مقبول. يعرف أحيانا بأنه يمتد من الشواطئ الأطلسية في الغرب، إلى قناة السويس والبحر الأحمر في الشرق. واقتصره البعض الآخر على بلدان المغرب والجزائر وتونس، وهي منطقة يعرفها الفرنسيون خلال العصور الاستعمارية بـ "أفريقيا الشمالية"، والمسلمين ببلاد المغرب ("الغرب"). يشمل التعريف الأكثر قبولا، المغرب، الجزائر، وتونس، فضلا عن ليبيا ومصر. "شمال أفريقيا"، خاصة عندما يستخدم في شمال أفريقيا والمشرق العربي، غالبا ما تشير فقط إلى بلدان منطقة المغرب العربي. مصر، نظرا لاتحاداتها الكبيرة في الشرق الأوسط، غالبا ما تعتبر منفصلة. إحصاء سكان الولايات المتحدة تعرف شمال أفريقيا كمصر، ليبيا، تونس، الجزائر، المغرب.[1]

كذلك تشمل منطقة شمال أفريقيا المنطقتين التابعتين لإسبانيا في سبتة ومليلية وبعض الجزر الصغيرة التابعة لها شمال المغرب والمعروفة باسم بلاثاس دي سوبيرانیا (مواقع السيادة حسب التسمية الإسبانية) وكذلك جزر الكناري وجزيرة ماديرا البرتغالية في شمالي المحيط الأطلسي.

هناك الكثير مما يميز شمال أفريقيا عن جزء كبير من أفريقيا جنوب الصحراء تاريخيا وطبيعياً بسبب حاجز طبيعي أنشأته الصحراء لفترة طويلة من التاريخ الحديث. منذ 3500 قبل الميلاد، في أعقاب التصحر المفاجئ في الصحراء الكبرى بسبب التغيرات التدريجية في مدار الأرض، هذا الحاجز يفصل ثقافيا الشمال عن بقية القارة.[2] كذلك حضارات البحارة الفينيقيين والإغريق والرومان وأيضاً المسلمين وغيرها سهلت التواصل والهجرة عبر البحر المتوسط. أصبحت ثقافات شمال أفريقيا مرتبطة بشكل واضح بأوروبا وبجنوب غربي آسيا أكثر من أفريقيا جنوب الصحراء الكبرى. كذلك فان التأثير الإسلامي في المنطقة واضح.

تتمتع شمال أفريقيا بثلاثة خصائص جغرافية رئيسية هي: الصحراء الكبرى في الجنوب، وجبال الأطلس في الغرب، ونهر النيل والدلتا في الشرق. تمتد جبال الأطلس عبر المغرب وشمال الجزائر وتونس. هذه الجبال هي جزء من نظام الجبل المتوطي الذي يمتد أيضا عبر جنوب أوروبا. ينحسر في الجنوب والشرق، ليصبح مساحة من السهوب قبل أن يلتقي مع الصحراء الكبرى التي تغطي أكثر من 75 في المئة من المنطقة. وأعلى قمم في مجموعة الأطلس الكبير في جنوب وسط المغرب، والتي تملك العديد من قمم الثلوج.

جنوب جبال الأطلس هو مساحة جافة وقاحلة من الصحراء الكبرى، وهي أكبر صحراء رملية في العالم. في الأماكن تقطع الصحراء بالمجاري المائية غير النظامية التي تسمى وديان "تيارات" التي تتدفق فقط بعد هطول الأمطار ولكنها عادة ما تكون جافة. وتشمل التضاريس الرئيسية في الصحراء الكبرى إرغس، والبحار الكبيرة من الرمال التي تشكل أحيانا كثبان ضخمة. حمادة، مستوى هضبة صخرية دون تربة أو رمال؛ وريج، مستوى عادي من الحصى أو الحجارة الصغيرة. الصحراء تغطي الجزء الجنوبي من المغرب والجزائر وتونس، ومعظم ليبيا. تقع منطقتان فقط من ليبيا خارج الصحراء: تريبوليتانيا في الشمال الغربي وسيرينايكا في الشمال الشرقي. معظم مصر هي أيضا صحراوية، باستثناء نهر النيل والأراضي المروية على طول ضفافها. ويشكل وادي النيل خيطا خصبا ضيقا يمتد على طول البلد.

الوديان المأوى في جبال الأطلس ووادي النيل والدلتا، وساحل البحر الأبيض المتوسط هي المصادر الرئيسية للأراضي الزراعية الخصبة. وتنمو مجموعة واسعة من المحاصيل القيمة بما في ذلك الحبوب والأرز والقطن، والغابات مثل الأرز والفلين. كما تزدهر المحاصيل النموذجية المتوسطية مثل الزيتون والتين والتواريخ والحمضيات في هذه المناطق. وادي النيل خصبة بشكل خاص، ويعيش معظم سكان مصر بالقرب من النهر. وفي مناطق أخرى، يعتبر الري أمرا أساسيا لتحسين غلة المحاصيل على هوامش الصحراء.

نظرًا للأصل الأفريقي للإنسان الحديث، فإن تاريخ شمال إفريقيا ما قبل التاريخ مهم لفهم تاريخ الإنسان وأوائل التاريخ البشري الحديث في إفريقيا. افترض بعض الباحثين أن شمال إفريقيا بدلاً من شرق إفريقيا كانت بمثابة نقطة خروج للإنسان الحديث الذي خرج أولاً من القارة في الهجرة خارج إفريقيا.[3][4]

ترك السكان الأوائل في وسط شمال إفريقيا وراءهم بقايا كبيرة: على سبيل المثال، تم العثور على بقايا مبكرة من الاحتلال البشري في شمال إفريقيا في عين الحنش، (حوالي 200،000 قبل الميلاد)؛ وفد وجدت التحقيقات الحديثة علامات تشير إلى تاريخ يصل إلى 1.8 مليون قبل الميلاد.  

وتم العثور في جبل إرهود في المغرب على أثار تحتوي على بعض أقدم بقايا الإنسان العاقل . ويشير هذا إلى أنه بدلاً من الظهور الإنسان العاقل فقط في شرق إفريقيا منذ حوالي 200000 عام، ربما كان الإنسان العاقل المبكر موجودًا بالفعل عبر طول إفريقيا قبل 100000 عام. وبالتالي فإن أجزاء مختلفة من إفريقيا ساهمت في ظهور ما نسميه اليوم الإنسان الحديث.

وتصور لوحات الكهف التي تم العثور عليها في طاسيلي نجير، شمال تمنراست، الجزائر، وفي مواقع أخرى مشاهد نابضة بالحياة وحيوية في وسط شمال إفريقيا خلال فترة العصر الحجري الحديث (حوالي 8000 إلى 4000 قبل الميلاد). وبدأت بعض أجزاء شمال إفريقيا في المشاركة في ثورة العصر الحجري الحديث في الألفية السادسة قبل الميلاد، قبل التصحر السريع للصحراء حوالي 3500 قبل الميلاد، ويرجع ذلك إلى حد كبير إلى الميل في مدار الأرض.[5]

كانت الدول البارزة في العصور القديمة في غرب شمال أفريقيا هي قرطاج ونوميديا. ثم استعمر الفينيقيون معظم شمال أفريقيا بما في ذلك قرطاج. وكانت قرطاج القديمة قوة تجارية ولديها قوة بحرية قوية، لكنها اعتمدت على المرتزقة لجنود الأرض. ومد القرطاجيين إمبراطوريتهم حتى شبه الجزيرة الايبيرية وصقلية، وكان هذا سبب حدوث الحرب البونيقية الأولى مع الرومان.

وعلى مدى أكثر من مئة عام، غزا الرومان جميع الأراضي القرطاجية، مما أدى إلى تحول الأراضي القرطاجية في شمال إفريقيا إلى مقاطعة إفريقيا الرومانية عام 146 قبل الميلاد[6] مما أدى في النهاية إلى حرب بين نوميديا وروما.

ظلت شمال إفريقيا جزءًا من الإمبراطورية الرومانية، حتى عبر الفاندال مضيق جبل طارق وبذلك تغلبوا على القوة الرومانية. وتعتبر خسارة شمال إفريقيا نقطة الذروة في سقوط الإمبراطورية الرومانية الغربية حيث كانت إفريقيا في السابق مقاطعة حبوب مهمة حافظت على الرخاء الروماني، وأصبحت مسألة استعادة شمال إفريقيا ذات أهمية قصوى بالنسبة للإمبراطورية الغربية، لكنها أحبطتها انتصارات الوندال. وفي عام 468 م، قام الرومان بمحاولة أخيرة جادة لغزو شمال إفريقيا ولكن تم صدهم.

بعد العصور الوسطى، أصبحت المنطقة تحت سيطرة الإمبراطورية العثمانية، باستثناء المغرب. وغزت الإمبراطورية الإسبانية العديد من المدن الساحلية بين القرن السادس عشر والثامن عشر. وبعد القرن التاسع عشر، بدأ الاستعمار من قبل فرنسا، المملكة المتحدة، إسبانيا وإيطاليا. وفي خمسينيات وستينيات القرن الماضي، نالت جميع دول شمال إفريقيا استقلالها.

اللغة الإسبانية، اللغة العربية (الجمهورية العربية الصحراوية الديمقراطية)

تعتبر السودان والصحراء الغربية جزءا من المنطقة من قبل الأمم المتحدة،[11] في حين الصحراء الغربية وموريتانيا مدرجة من قبل الاتحاد الأفريقي.  وفي الاستخدام الجيوسياسي والتجاري العام، كما هو الحال مع البنك الدولي على سبيل المثال، غالبًا ما يتم تجميع شمال إفريقيا مع الشرق الأوسط تحت الاسم المختصر MENA ("الشرق الأوسط وشمال إفريقيا")، وبالمثل، فإن أسماء المواقع الجغرافية العربية التقليدية المغرب العربي (بمعنى "الغرب") يستخدم بشكل شائع للإشارة إلى الجزء الأفريقي من العالم العربي، على الرغم من استبعاد مصر عادةً.

وسكان جزر الكناري الإسبانية مختلطون من أصول بربرية وإسبانية، وترجع أصول شعب مالطا إلى شمال أفريقية ويتحدثون مشتقًا من اللغة العربية. ومع ذلك، لا تعتبر هذه المناطق بشكل عام جزءًا من شمال إفريقيا، بل جنوب أوروبا.


خريطة تظهر المناطق الخاضعة لسيطرة العثمانيين في شمال إفريقيا.