شطرنج

الشَّطْرَنـْج (بفتح الشين) أو الشِّطْرَنـْج (بكسر الشين وهو الأجود)، هي لعبة رقعة استراتيجية يلعبها لاعبان على رقعة الشطرنج. وهي رقعة مطعمة ومربعة الشكل مكونة من 64 مربعا بأبعاد 8x8 مربع، يلعب الشطرنج ملايين الأشخاص في العالم سواء المحترفين أو الهواة ويشكل لاعبو الشطرنج أحد أكبر الفئات الاجتماعية في العالم وتبلغ حوالي 605 مليون شخص بالغ يلعبون لعبة الشطرنج بانتظام.[1]

ويبدأ كل لاعب المباراة بـمجموعة قطع عددها 16 قطعة: ملك واحد، وزير واحد، قلعتان، حصانان، فيلان وثمانية جنود حيث تختلف حركة كل قطعة من هذه القطع الستة، ويعتبر الوزير أقوى القطع والجندي أضعفها، والهدف في هذه اللعبة هو إماتة ملك الخصم بوضعه تحت تهديد بالأسر لا يمكن الفرار منه ولهذه الغاية تستخدم قطع الشطرنج لمهاجمة وأسر قطع الخصم وفي نفس الوقت للدفاع عن بعضها البعض، ويمكن كذلك بلوغ الإماتة بالاستسلام الطوعي للخصم والذي يظهر بعد أن يفقد الكثير من العتاد أو تظهر استحالة تجنب الإماتة، كما يمكن أن تنتهي المباراة بالتعادل بعدة طرق مختلفة.

ولا يعرف على وجه الدقة أين كان منشأ هذه اللعبة ومن ابتكرها، ويُعتقد أن أصلها يرجع إلى الهند، وأن ابتكارها كان قبل القرن السابع الميلادي بقليل حيث اشتق الاسم من لعبة الشطورانجا التي هي على الأرجح تعتبر الأساس والسلف للألعاب الاستراتيجية الشرقية مثل الشطرنج الصيني، والشوغي والشطرنج الكوري، وغيرها. ومن بلاد الهند انتقلت الشاطورنجا إلى بلاد فارس ثم إلى البلاد العربية وبعد الفتح الإسلامي للأندلس انتقل الشطرنج إلى إسبانيا ومنه إلى قارة أوروبا حيث تغيرت قوانينه ونتج عنه الشطرنج الحديث في أواخر القرن الخامس عشر، وفي القرن التاسع عشر ثبتت القوانين وكان أول بطل للعالم في الشطرنج معترف به هو ويليام شتاينيتز الذي حصل على اللقب سنة 1886 وبطل العالم منذ عام 2013 هو النرويجي ماغنوس كارلسن، ومنذ سنة 1948 أصبحت بطولة العالم للشطرنج تدار عن طريق الاتحاد الدولي للشطرنج وهو الهيئة الدولية الحاكمة للعبة. وينظم الاتحاد كذلك بطولة العالم للشطرنج النسوية، وبطولة العالم في الشطرنج للصغار، وبطولة العالم في الشطرنج للكبار، وبطولة العالم للشطرنج السريع والخاطف، وكذلك أولمبياد الشطرنج، كما توجد كذلك بطولة العالم للشطرنج بالمراسلة وبطولة العالم في شطرنج الحاسوب، ولقد فتح الشطرنج عبر شبكة الأنترنيت باب المنافسة بين اللاعبين المحترفين والهواة وزاد في ممارسة اللعبة، وتوجد كذلك العديد من متغيرات الشطرنج بقوانين وقطع ورقع مختلفة.

ويمنح الاتحاد الدولي للشطرنج اللاعبين المحترفين ألقابا أكبرها لقب أستاذ كبير وكذلك تملك الاتحادات الوطنية أنظمة تقييم خاصة بها لكن غير معترف بها من قبل الاتحاد الدولي، يستخدم مصطلح "أستاذ" للإشارة إلى اللاعبين المحترفين القدماء قبل اعتماد نظام التقييم من قبل الاتحاد، وتعتبر اللجنة الأولمبية الدولية لعبة الشطرنج رياضة دولية[2] وكذلك بعض الهيئات الرياضية الوطنية مثل الاتحادية الإسبانية والحقت لعبة الشطرنج في دورتي عامي 2006 و2010 للألعاب الأسيوية.

ومنذ النصف الثاني من القرن العشرين؛ تمت برمجة الحواسيب على لعب الشطرنج بنجاح متزايد إلى أن أصبح الحاسوب أفضل من أمهر اللاعبين في العالم وذلك لقدرة الحواسيب الرياضية في المعالجة، ومنذ العقد 1990 ساهمت الحواسيب بشكل معتبر في نظرية الشطرنج وخاصة في نهاية اللعب، مثل حاسوب شركة آي بي إم ديب بلو الذي كان أول حاسوب يتغلب على بطل العالم في الشطرنج حينما هزم غاري كاسباروف سنة 1997، وظهرت نهضة برامج الحاسوب المعروفة بمحركات الشطرنج التي يمكن أن تُشغل على أجهزة محمولة على اليد والتي ساهمت في ارتفاع المخاوف من الغش خلال الدورات الشطرنجية.

القوانين الرسمية للشطرنج يُحددها الاتحاد الدولي للشطرنج وهو الهيئة الدولية المُنظّمة للعبة الشطرنج وما يتعلق بها من بطولات رسمية، وقوانين الشطرنج منشورة في كتيب الاتحاد في الجزء: قوانين الشطرنج للمنافسات [3]، وفي موقع الاتحاد العربي للشطرنج بالنسخة العربية.[4]

يُلعب الشطرنج على رقعة مربعة الشكل أبعادها 8x8 مربع وتحوي ثمانية صفوف يرمز إليها بأرقام من 1 إلى 8، وثمانية أعمدة يرمز إليها بحروف لاتينية من a إلى h، وبذلك فهي مكونة من 64 مربعا تتناوب في لونها بين الأبيض والأسود، ويتم وضع الرقعة في بداية اللعب بحيث تكون الزاوية البيضاء على يمين كل لاعب.

بالاتفاق تم تقسيم قطع اللعبة إلى قطع بيضاء وسوداء ويشار إلى اللاعبَين: باللاعب الأبيض واللاعب الاسود تبعا للون القطع، يبدأ كل لاعب المباراة بـ 16 قطعة لها لون محدد وهي: ملك واحد، ملكة واحدة، قلعتان، حصانان، فيلان وثمانية بيادق حيث يتم ترتيبها بالطريقة الموضحة في مخطط الشطرنج باليسار والصورة باليمين حيث توضع كل ملكة في مربع من نفس لونها: الملكة البيضاء على مربع أبيض والسوداء على مربع أسود.[5]

يبدأ اللاعب صاحب القطع البيضاء دائمًا بالحركة أولا وبعدها ينتقل الدور للاعب بالقطع السوداء وهكذا يتم التناوب بينهما بتحريك قطعة واحدة في كل دور (باستثناء التبييت الذي تتحرك فيه قطعتين)، يتم تحريك القطع إما إلى مربعات شاغرة أو مربعات مشغولة بقطعة من قطع الخصم وحينها يتم أسرها وإزالتها من الرقعة ووضع القطعة المتحركة مكانها، باستثناء الأخذ بالتجاوز يتم الأسر والأخذ في الشطرنج بتحريك قطعة إلى مربع تشغله قطعة الخصم وإزالتها منه ثم وضعها مكانها. لا يمكن للاعب تنفيذ نقلة تجعل ملكه يتعرض لهجوم وكش كما لا يمكنه تجاوز دور وعدم اللعب وعليه في كل دور تنفيذ نقلة قانونية (وهذا القانون يؤدي في بعض الأحيان لتكتيك يسمى زوغزوان).

إن كان اللاعب الذي حان دوره لتنفيذ نقلة لا يملك أي حركة قانونية فإن المباراة انتهت، وهي إما كش مات (خسارة للاعب الذي ليس لديه نقلات قانونية) إن كان ملكه يتعرض لهجوم، وإما ردب (تعادل) إن لم يتعرض ملكه لهجوم.

لكل قطعة حركتها الخاصة وفي الأشكال بالأسفل تمثل النقاط السوداء المربعات التي يمكن للقطعة التحرك إليها إن لم تكن هناك قطع (بما في ذلك قطع من نفس اللون) تشغل سبيل حركتها (أي تشغل مربعات بين المربع الابتدائي ومربع الوصول):


التبييت أو التحصين هي حركة خاصة تتم مرة واحدة في كل مباراة بواسطة الملك وإحدى القلعتين، حيث يتحرك الملك مربعين على طول الصف الأول نحو القلعة سواء جهة الملك أو جهة الملكة (الدوائر في الشكل المقابل) ثم توضع القلعة في المربع المجاور له مباشرة من الجهة المعاكسة لها، والتبييت مسموح تحت الشروط التالية:[6]

التبييت مسموح إن كانت القلعة تتعرض لهجوم أو ستمر بمربع أو تنتهي إلى مربع يتعرض لهجوم، وذلك طالما لم يتعرض الملك للهجوم.

وهو أسر خاص للبيدق الذي تحرك خانتين للأمام من مكانه الإبتدائي وتموضع بجوار بيدق للخصم على الصف الخامس بالنسبة للأبيض والرابع للأسود، حيث يتم أخذ ذلك البيدق بتجاوزه إلى الخانة التي تسبقه، فتكون النتيجة مماثلة لحالة لو أن البيدق تحرك خانة واحدة فقط وتم أخذه بطريقة عادية. في الشكل المقابل تحرك البيدق من مكانه الابتدائي في g7 خانتين إلى المربع g5 وتموضع بجوار بيدق الخصم في f5 فتم أخذه بالتجاوز في g6. الأخذ بالتجاوز يجب أن يتم بالنقلة الموالية مباشرة وإلا فقد اللاعب الحق في ذلك، وهي الحالة الوحيدة التي يتم فيها أخذ قطعة في غير موضعها.

تمت إضافة قاعدة الأخذ بالتعدي في القرن الخامس عشر حين أضيفت قاعدة تحرك البيدق لخانتين وذلك لمنع استغلال تحرك البيدق خانتين لتجنب خطر أخذه من بيدق الخصم.

حين يصل بيدق إلى الصف الثامن يتم استبداله بقطعة من نفس اللون من اختيار اللاعب (ملكة أو قلعة أو فيل أو حصان) وتوضع في نفس المربع كجزء من النقلة، وغالبا ما تتم ترقية البيادق إلى ملكة لأنها أقوى قطعة ويسمى ذلك التمليك والترقية لغير الملكة تسمى الترقية الجزئية [7]، في الشكل المقابل تم تحريك البيدق في c7 إلى الصف الثامن وترقيته إلى ملكة. لا توجد قيود على القطع المختارة في الترقية حيث يمكن الترقية لنفس القطعة مرات عديدة سواء تم أخذها من قبل أو لا، كمثال يمكن الترقية للملكة والحصول على ملكتين أو أكثر.

هي نقلة تتم فيها مهاجمة الملك بقطعة أو قطعتين (كش مزدوج) من قطع الخصم وتتطلب ردا مباشرا بنقلة قانونية لتخليص الملك من الهجوم وذلك إما بتحريكه وإبعاده عن الهجوم أو أسر القطعة المهاجمة أو اعتراض الهجوم بقطعة إن كان ذلك ممكنا، التبييت غير مسموح به كرد على الكش وهدف اللعبة هو إماتة الملك وذلك بمهاجمته حتى لا يملك نقلة قانونية للرد على الهجوم، تنفيذ نقلة يتعرض فيها الملك لكش أو تنفيذ نقلة أخرى وترك الملك تحت كش دون رد تعتبر نقلات غير قانونية لا يسمح بتنفيذها.

بالعادة يتم التصريح وقول "كش" حين تتم مهاجمة ملك الخصم، لكن ذلك ليس مطلوبا تبعا لقوانين اللعبة ولا يتم تنفيذه في المنافسات الرسمية.

يمكن أن تنتهي المباراة بإحدى نتيجتين إما تعادل أو فوز (تقابله خسارة للطرف الآخر):

ويتم الفوز بالمباراة بإحدى الطرق التالية:

يتم التعادل بإحدى الطرق التالية:

تستخدم ساعة الشطرنج للتحكم بزمن المباراة في البطولات الرسمية وحتى على مستوى الأندية، وتحوي الساعة شاشتي عرض لإظهار وقت كلا اللاعبين وزرين يتم الضغط يضغط كل لاعب على الزر المقابل له لنقل عد الزمن لساعة الخصم، واللاعب الذي ينفد وقته يخسر تلقائيا. يقسم زمن المباراة بشكل رئيسي إلى ثلاث أنواع:

تُسجّل مباريات ووضعيات الشطرنج باستخدام أنظمة تأشير، أشهرها التأشير الجبري للشطرنج.[16] التأشير الجبري المختصر (القصير) يكون على الهيئة:" اختصار القطعة المتحركة - العمود المنتقلة إليه - الصف المنتقلة إليه". تُعرَّف القطع بحروفها الأولى، في الإنجليزية K (ملك)، Q (ملكة)، R (قلعة)، B (فيل) وN (الحصان؛ استُخدم الحرف الثاني N لتجنب الالتباس مع الملك). على سبيل المثال تعني Qg5 تتحرك الملكة إلى العمود g والصف الخامس (أي إلى المربع g5). يمكن أن تستخدم المؤلفات المنشورة بلغات أخرى حروف بداية حروف مختلفة للإشارة إلى القطع، أو الترميز الجبري الشكلي (FAN) لتجنب صعوبات اللغات. ولحل بعض الالتباسات يُضاف حرف أو رقم آخر للإشارة إلى العمود أو الصف التي تحركت منه القطعة، مثال: Ngf3 تعني "الحصان الموجود في العمود g يتحرك إلى المربع F3"، وR1e2 تعني "القلعة في الصف الأول تتحرك إلى المربع e2". لا يستخدم الحرف P للإشارة إلى البيدق، وهذا يعني أن e4 يُفهَم منها "يتحرك البيدق إلى المربع e4".

إذا قامت القطعة بالأخذ فإن الرمز "X" يُضاف قبل مربع الوجهة، ومنه Bxf3 تعني الفيل يأخذ القطعة الموجودة في المربع f3." حين يقوم بيدق بالأخذ يستخدم العمود الذي ينطلق منه البيدق بدل الحرف الأول من القطعة ويمكن تجاهل الصف إن لم يُحدث ذلك التباسا، مثال: exd5 (تعني أن البيدق في العمود-e يأخذ القطعة في المربع d5) أو exd (البيدق في العمود-e يأخذ البيدق في العمود d). بشكل خاص في ألمانيا بعض المؤلفات تستخدم ":" بدل "x" للإشارة إلى الأخذ، لكن هذا نادر الآن. بعض المؤلفات تتجاهل رمز الأخذ نهائيا، فتكتب exd5 بالشكل ed5.

إن تحرك بيدق إلى الصف الأخير، محققا الترقية، يشار إلى القطعة المرقى إليها بعد الحركة، مثال: e8Q أو e8=Q وذلك يعني الترقية لملكة. يشار إلى التحصين برموز خاصة: 0-0 للتحصين القصير جهة الملك و0-0-0 للتحصين الطويل جهة الملكة. يُرمز للأخذ بالتعدي أحيانا بالرمز "e.p."، النقلة التي تجعل ملك الخصم في كش يضاف إليها الرمز "+". (الرمز "++" الذي يشير إلى كش مزدوج يعتبر ترميزا قديم الاستخدام) ويُشار إلى كش مات بالرمز #. في نهاية المباراة "0–1" تعني أن الأبيض فاز، وتعني "1–0" أن الأسود فاز في حين أن "½–½" تعني التعادل.[17]

يمكن أن تُشرح نقلات الشطرنج بعلامات الترقيم ورموز أخرى. على سبيل المثال، "!" تعني نقلة جيدة، "!!" نقلة ممتازة، "?" نقلة خاطئة، "??" خطأ فادح، "!?" نقلة مثيرة للاهتمام يمكن أن لا تكون الأفضل، "?!" نقلة مشكوك فيها ويمكن التصدي لها بسهولة.[18]

على سبيل المثال، أحد التفرعات لفخ بسيط يعرف بخطة نابليون (انظر المخطط المتحرك) يمكن أن يسجل كالتالي:

تأشير اللعبة المحمول (PGN) النصي الذي تفهمه برامج الشطرنج مبني على نسخة إنجليزية قصيرة من التأشير الجبري.

حتى أعوام 1980، معظم منشورات الشطرنج باللغة الإنجليزية استخدمت نوعا من التأشير الوصفي، تسمى الأعمدة في التأشير الوصفي تبعا للقطعة التي تشغل الصف الخلفي في بداية اللعبة، وكل مربع له اسمين مختلفين حسب منظور لون قطع اللاعب أبيضا كان أم أسود. على سبيل المثال المربع المعروف بـ"e3" في التأشير الجبري يسمى "K3" (مربع الملك الثالث) من جانب الأبيض، و"K6" (مربع الملك السادس) من جانب الأسود. حين تسجيل النقلات، تسمى القطعة المأخوذة بدل المربع الذي حدث في الأخذ (باستثناء حل الالتباسات)، ومنه خطة نابليون تُكتب بالتأشير الوصفي كما يلي:

نظام آخر هو التأشير الرقمي لـICCF المعترف به بواسطة الاتحاد الدولي لشطرنج المراسلة رغم أن استخدامه في تناقص. تُحدد فيه المربعات بواسطة إحداثيات رقمية، على سبيل المثال: نقلة الافتتاح 1.e4 تصبح 1.5254. يرمز للتحصين بحركة الملك فقط، مثلا 5171 تحصين الأبيض في جهة الملك، 5838 تحصين الأسود في جهة الملكة.

نشأ الشطرنج في الهند.[19] هناك، كان شكله المبكر في القرن السابع الميلادي يُعرف باسم chaturaṅga ، والذي يُترجم إلى "أربع فرق (للجيش)": المشاة ، وسلاح الفرسان ، والفيلة ، والعربات الحربية. يتم تمثيل هذه الأشكال بالقطع التي ستتطور لاحقاً إلى البيدق الحديث ، والفارس ، والأسقف ، والرخ ، على التوالي.[20]

تم تقديم الشطرنج إلى بلاد فارس من الهند وأصبح جزءًا من التعليم الأميري أو الملكي للنبلاء الفارسيين. حوالي 600 م في بلاد فارس الساسانية ، أصبح اسم اللعبة chatrang ، والتي تطورت لاحقًا إلى shatranj بعد غزو بلاد فارس من قبل الخلافة الراشدة، بسبب عدم وجود أصوات ch و ng الأصلية في اللغة العربية.[21]

تولد الشطرنج من لعبة الشاطرونجا التي يبدو أنها أخترعت في القرن السادس الميلادي، ولكن الشكل الشديد القرب منها والمنتشر في الصين، عرف بوجوده منذ القرن الثاني قبل الميلاد. بدأت بعد ذلك لعبة الشطرنج بالانتشار حتى وصلت إلى أوروبا غرباً، وإلى اليابان شرقاً، فولّد ذلك الانتشار تنويعات مختلفة فنجد أن اللعبة انتقلت من الهند إلى فارس، وانتشرت عبر العالم العربي، ووصلت إلى روسيا عبر منغوليا، حيث كانت تلعب هناك منذ بداية القرن السابع للميلاد، ثم وصلت إلى إسبانيا عبر العصور في القرن العاشر الميلادي، ووصفت في مخطوطة بعنوان كتاب الألعاب (بالإسبانية: Libro de los Juegos)‏ تتحدث عن الشطرنج والطاولة (شيش بيش) والنرد.

وقد اختلفت الروايات في معرفة أصل هذه اللعبة وتاريخها فبعضهم نسب لعبة الشطرنج إلى القائد الأغريقي بالميداس، ومنهم من نسبها إلى الكلدانيين، بينما ذكر بعضهم أن الشطرنج من اختراع الصين وذلك في القرن العاشر قبل الميلاد. على أن العلماء المعاصرين يجزمون بأن الشطرنج هو اختراع هندي اخترعه شخص هندي الأصل يدعى (شانو نانا في) في القرن السادس ق. م.

قال اليعقوبي: (فضائل الهند ثلاث: الشطرنج، وكليلة ودمنة، وتسعة أحرف تجمع الحساب).

أما من ناحية أقدم قطع للشطرنج في العالم [22] التي اكتشفت فقد عثر أفراد بعثة كندية من جامعة فكتوريا على أقدم قطعة شطرنج بالتاريخ في الأردن.[23]

ومن طريف ما يروى عن هذه اللعبة أن ملك الهند أراد مكافأة مخترع الشطرنج. ويعود هذا الإختراع إلى وزير هندي اسمه (صه بن داهر)، فقد أراد هذا الوزير أن يبعد السأم والملل عن نفس ملكه ويدخل البهجة إلى قلبه فاخترع لعبة الشطرنج أو عدلها عن لعبة هندية قديمة وأهداها للملك الذي بلغ إعجابه بها حد جعله يطلب من وزيره أن يتمنى عليه ما يشاء، فطلب المخترعُ طلباً متواضعاً وهو أن توضع له حبة قمح واحدة على المربع الأول من رقعة الشطرنج ثم تضاعف له بمتوالية هندسية هي 1، 2، 4، 8، 16، 32، 64... إلى آخر مربع في الرقعة التي عددها 64 مربع. وقد استهان الملك بهذا الطلب الذي بدا له أنه طلب متواضع وسهل التحقيق، ولكن عند التنفيذ وبعد الحساب الدقيق تبين للملك أن المخترع قد طلب ما يعادل محصول الكرة الأرضية لو زرعت جميعها قمحاً بعد تجفيف بحارها وتسوية جبالها لمدة ستة آلاف سنة، فالرقم الصحيح لعدد الحبات تساوي 18446744073709551615 وهذه الكمية تكفي لتغطية سطح اليابسة على ارتفاع 11 مليمترا فقط وليس ملايين المرات كما ورد في الرواية. فزاد إعجاب الملك بوزيره وقال لعمري لا أدري مما أعجب أكثر أمن الشطرنج أم من الأمنية.

هذا وقد حظيت لعبة الشطرنج باهتمام بارز في التاريخ العربي، فحققت انتشاراً واسعاً في عهد الدولة العباسية وفي دولة الأندلس. ومن الخلفاء العباسيين الذين كان لهم اهتمام كبير بلعبة الشطرنج الخليفة المأمون، وقد قال علي بن جهم شعراً رائعاً في وصف الشطرنج:

وقد ورد كثير من شعر العرب في وصف الشطرنج كإشارة الشاعر صفي الدين الحلّي في قصيدتهِ المشهورة:

والتي جاء فيها قوله:

سُئِل الخليفة "هارون الرشيد" ما الشطرنج؟ فأجاب الخليفة: وما الحياة؟" ولعله قصد أن الشطرنج كالحياة في تعقيدها، فهو متعدد الجوانب والأبعاد، كالسهل الممتنع. لا يمكن تعريفه ببساطة تماماً كالحياة. ومن مشاهير الشطرنجيين العرب أحمد بن يحيى بن أبي بكر التلمساني (725-776 هـ) وله كتاب "منطق الطير" وبه عالج أمور الشطرنج ومسائله وألغازه.

ويحدثنا التاريخ عن أول لاعب عربي مشهور في الشطرنج وهو "أبو حافظ الشطرنجي" الشاعر في بلاط هارون الرشيد. أما في الأندلس فقد تألق نجمٌ شطرنجي آخر هو : أبو زيد محمد بن عمار. وكان شاعراً كبيراً، وقد لاعب ملك قشتالة، الفونس، فغلبه.

وذكر الثعالبي في يتيمة الدهر أخباراً عن مشاركة الشاعر الشهير أبي العلاء المعري، في لعبة الشطرنج. فقال على لسان الشاعر المصيصي " رأيت في معرّة النعمان عجباً من العجائب، رأيتُ أعمى شاعراً ظريفاً يلعب بالشطرنج يكنّى أبو العلاء " ومن النساء الحاذقات بلعبة الشطرنج، عُرَيب المأمونية، التي حظيت عند المأمون بالإعجاب والتقدير لمهارتها وحدة ذكائها. قال ابن وكيع يصفها " ما رأيت امرأةً أضربُ من عريب ولا ألعب بالشطرنج منها"

وأخيراً قال الفيلسوف يعقوب بن إسحاق الكندي، في وصيّته لولده "يا بنّي كنْ كلاعب الشطرنج مع الناس، تحفظ شيئك وتأخذ من شيئهم، فإنّ مالك إذا خرج من يديك لم يعد إليك".

كما يقال أن كلمة شطرنج عربية مشتقة من كلمة "شطرنجا" الهندية، وهي عبارة عن مقطعين: (chatur) ومعناها أربعة، (anga) ومعناها جزء من الجيش، فيكون معنى كلمة شطرنج أجزاء الجيش الأربعة. ويقال أنها نشأت في دولة الهند خلال القرن السادس للميلاد، ومنها انتقلت إلى بلاد فارس. ومن المؤرخين من يرد أصولها إلى أيام الفراعنة، حيث عثر في مقبرة توت عنخ آمون على رقعة شطرنج معها قطع لعب، كما يرد البعض نشأتها إلى الصين أيام الحاكم هان شنخ، عندما كانت قواته محاصرة من قبل قوات العدو عام (174. ق. م)، فابتكر هذه اللعبة لكي يتسلى بها الجنود أثناء الحصار الطويل.

وقد عرف العرب هذه اللعبة وأبدعوا فيها، حيث اشتهر منهم أبو حافظ الشطرنجي الشاعر الذي عاصر الخليفة هارون الرشيد.

وبدأت أول بطولة عالمية للشطرنج عام (1886 م) حيث فاز فيها اللاعب الامريكي النمساوي ويليام شتاينيتز. وفي عام (1924) تم تأسيس الاتحاد الدولي للشطرنج. وأقيمت لها عدة مباريات دولية، واشتهر فيها أكثر من لاعب، كان آخرهم الروسي غاري كاسباروف من مواليد (1963)، والذي تربع على عرش البطولة، بعد أن تغلب على مواطنه أناطولي كاربوف في 9 نوفمبر عام (1985

كان تحريك القطع في السابق في الشطرنج الأوروبية يتم بعدد محدود من الحركات، فالفيلة كان بإمكانها التحرك خطوتين فقط بشكل قطري، والملكة كان بإمكانها التحرك خطوة واحدة بشكل قطري، أمّا الجنود فلم يكن يسمح بتحريكهم خطوتين في أول حركة لهم، ولم يكن يسمح بحركة التبييت (تبديل مواقع الملك والقلعة)، ولكن في نهاية القرن الخامس عشر، أخذت القوانين الحديثة للحركات الأساسية من إيطاليا، فأصبح يسمح بتحريك الجنود خطوتين في أول حركة لهم، وبذلك تجنب خسارة الجندي في أول حركة له إذا كان هناك جندي مقابل يهدده، وأصبح الوزير (أو الملكة) أكثر القطع قوة وحرية بالحركة، ولذلك فإنّنا نجد أنه لعبة الشطرنج الحديث تسمى أحيانا "شطرنج الملكة"، وهذه القوانين هي نفسها تقريبا التي يلعب بها اليوم، حيث وضعت اللمسات الأخيرة على القوانين الحالية في أوائل القرن التاسع عشر واستمرت إلى وقتنا الحالي، باستثناء تفاصيل شروط الانسحاب التي وضعت حديثاً.

أما تصميم القطع الشطرنجية الأكثر شيوعا اليوم، المسمى الستاوتون (Staunton) فقد ابتكره ناثانيال كوك عام 1849، بتصديق من هوارد ستاوتون، وهو أحد محترفي اللعبة في ذلك الوقت، واعترف بها بشكل رسمي من قبل الفيديرالية العالمية للشطرنج (بالفرنسية: Fédération Internationale des Échecs)‏ (اختصار: FIDE) عام 1924.

تعتبر لعبة الشطرنج من أشهر وأقدم الألعاب الذهنية ومازال الكثير يمارس هذه اللعبة، وأشتهر بلعبها كبار القوم وبات يطلق عليها "لعبة الملوك" كناية بشهرتها ورواجها عند الملوك والرؤساء وعلية القوم إلا أنها لم تقتصر عليهم فقط فالجميع يمارسها حتى أصبح ينظم لها بطولات عالمية.

حتى السبعينيات من القرن الماضي، على الأقل في الدول الناطقة بالإنجليزية، كانت مباريات الشطرنج تسجّل وتنشر على شكل توصيف للحركات، والذي تم استبداله بالتوصيف الجبري للحركات (وهو أكثر اختصاراً). بعد ذلك بدأت بالظهور أشكال جديدة ومتعددة لتوصيف المباريات والحركات للحاسوب، أكثرها انتشارا في وقتنا الحالي ما يعرف بالـPGN.

الهيئة الدولية المديرة للشطرنج هي FIDE، والتي ترأست بطولات العالم في الشطرنج لعدة عقود. يوجد أيضاً منظمات وطنية للشطرنج في غالبية دول العالم. وبالرغم أن الشطرنج ليست لعبة أولمبية، إلا أن لها أولمبيادها الخاص، والذي يعقد كل عامين كمنافسة بين الفرق العالمية.

يعتبر معيار أو مقياس (Arpad Elo) أشهر نموذج إحصائي للاعبي الشطرنج. وفي كتابه الذي نشره عام 1978، أعطى أرباد إيلو تصنيفاً للاعبين بناءً على أداءهم في اللعبة خلال أفضل خمس سنوات من احترافهم. وحسب هذا التصنيف، فإن الاعبين التاليين هم الأفضل على الإطلاق:

و في عام 1970، تم تبنّي هذا المقياس رسميا من قبل الاتحاد الدولي للشطرنج للاعبين الحاليين. ونتيجة لذلك، أصبح هذا المقياس يعدّ وسيلة مناسبة لمقارنة مهارات اللاعبين بين العصور المختلفة. الجدول التالي يبين أفضل 20 لاعباً في التاريخ.

من الممكن أيضا قياس مهارة اللاعبين المحترفين بطريقة أخرى، وذلك بحساب مجموع البطولات العالمية أو عدد سنوات الاحتفاظ باللقب. والجدول التالي يحسب أبطال العالم حسب عدد البطولات.

قام الاتحاد الدولي للشطرنج بتنظيم قوانين اللعب على رقعة الشطرنج والتي اعتمدت في جمعية عمومية بمدينة دريسدن الألمانية سنة 2008.[25]

تاريخياً وعلمياً هنالك رابط بعيد الأمد بين الشطرنج وعلم الرياضيات خصوصاً فروع مثل علم التوافقيات ونظرية الاحتمالات. عدد الأوضاع القانونية في اللعبة يتراوح بين ال وال حيث أن بكل وضع قانوني هنالك ما بين الصفر وال218 إمكانية لحركة قانونية. وثّقت عدّة محاولات لتطوير تكتيكات واستراتجيات لعب الشطرنج بواسطة وسائل رياضيّة، كما وثّقت أيضا عدّة محاولات لبناء آلات ذكية تلعب الشطرنج مثل ذي تورك (1769) ومفيستو وأجيب، غير أنّه تم كشف كل منها كخدعة، فعلى سبيل المثال، داخل آلة ذي تورك كان يختبئ لاعب شطرنج بشري.

أول آلة لاعبة شطرنج حقيقية هي آلة الأجيدريكيستا (El Ajedrecista)، والتي بنيت في عام 1912 على يد الرياضي الإسباني لاوناردو توريس (Leonardo Torres y Quevedo)، حيث استطاعت هذه الآلة أداء نهاية لعبة شطرنج ذات ثلث قطع من خلال تحريك ملك وقلعة، كما تعتبر هذه الآلة أول لعبة حاسوب تاريخياً. وفي عام 1997 فاز جهاز حاسوب في مباراة ضد بطل العالم للمرة الأولى حيث فاز الحاسوب ديب بلو من صنع شركة آي بي إم ضد بطل العالم غاري كاسباروف (فوزين وخسارة واحدة وثلاثة تعادلات).

abcdefgh
8a8 black rookb8 black knightc8 black bishopd8 black queene8 black kingf8 black bishopg8 black knighth8 black rook8
7a7 black pawnb7 black pawnc7 black pawnd7 black pawne7 black pawnf7 black pawng7 black pawnh7 black pawn7
6a6b6c6d6e6f6g6h66
5a5b5c5d5e5f5g5h55
4a4b4c4d4e4f4g4h44
3a3b3c3d3e3f3g3h33
2a2 white pawnb2 white pawnc2 white pawnd2 white pawne2 white pawnf2 white pawng2 white pawnh2 white pawn2
1a1 white rookb1 white knightc1 white bishopd1 white queene1 white kingf1 white bishopg1 white knighth1 white rook1
abcdefgh
الوضعية الابتدائية: قلعة، حصان، فيل، ملك، ملكة، فيل، حصان، قلعة. وبالصف الثاني بيادق.
وضعية القطع على الرقعة في بداية المباراة.
abcdefgh
8a8b8c8d8e8f8g8h88
7a7b7c7d7e7f7g7h77
6a6b6c6d6e6 black circlef6 black circleg6 black circleh66
5a5b5c5d5e5 black circlef5 white kingg5 black circleh55
4a4b4c4d4e4 black circlef4 black circleg4 black circleh44
3a3b3c3d3e3f3g3h33
2a2b2c2d2e2f2g2h22
1a1b1c1d1e1f1g1h11
abcdefgh
شكل1: حركة الملك.
abcdefgh
8a8b8c8d8 black circlee8f8g8h8 black circle8
7a7 black circleb7c7d7 black circlee7f7g7 black circleh77
6a6b6 black circlec6d6 black circlee6f6 black circleg6h66
5a5b5c5 black circled5 black circlee5 black circlef5g5h55
4a4 black circleb4 black circlec4 black circled4 white queene4 black circlef4 black circleg4 black circleh4 black circle4
3a3b3c3 black circled3 black circlee3 black circlef3g3h33
2a2b2 black circlec2d2 black circlee2f2 black circleg2h22
1a1 black circleb1c1d1 black circlee1f1g1 black circleh11
abcdefgh
شكل2: حركة الملكة (الوزير).
abcdefgh
8a8b8c8d8 black circlee8f8g8h88
7a7b7c7d7 black circlee7f7g7h77
6a6b6c6d6 black circlee6f6g6h66
5a5 black circleb5 black circlec5 black circled5 white rooke5 black circlef5 black circleg5 black circleh5 black circle5
4a4b4c4d4 black circlee4f4g4h44
3a3b3c3d3 black circlee3f3g3h33
2a2b2c2d2 black circlee2f2g2h22
1a1b1c1d1 black circlee1f1g1h11
abcdefgh
شكل3: حركة القلعة (الرخ).
abcdefgh
8a8 black circleb8c8d8e8f8g8 black circleh88
7a7b7 black circlec7d7e7f7 black circleg7h77
6a6b6c6 black circled6e6 black circlef6g6h66
5a5b5c5d5 white bishope5f5g5h55
4a4b4c4 black circled4e4 black circlef4g4h44
3a3b3 black circlec3d3e3f3 black circleg3h33
2a2 black circleb2c2d2e2f2g2 black circleh22
1a1b1c1d1e1f1g1h1 black circle1
abcdefgh
شكل4: حركة الفيل.
abcdefgh
8a8b8c8d8e8f8g8h88
7a7b7c7d7e7f7g7h77
6a6b6c6 black circled6e6 black circlef6g6h66
5a5b5 black circlec5d5e5f5 black circleg5h55
4a4b4c4d4 white knighte4f4g4h44
3a3b3 black circlec3d3e3f3 black circleg3h33
2a2b2c2 black circled2e2 black circlef2g2h22
1a1b1c1d1e1f1g1h11
abcdefgh
شكل5: حركة الحصان.
abcdefgh
8a8b8c8d8 black crosse8 black circlef8 black crossg8h88
7a7b7c7d7e7 white pawnf7g7h77
6a6b6c6d6e6f6g6h66
5a5 black crossb5 black circlec5 black crossd5e5f5g5h55
4a4b4 white pawnc4d4e4f4 black circleg4h44
3a3b3c3d3e3 black crossf3 black circleg3 black crossh33
2a2b2c2d2e2f2 white pawng2h22
1a1b1c1d1e1f1g1h11
abcdefgh
شكل6: حركة البيدق (الجندي).
abcdefgh
8a8 black rookb8c8 black circled8e8 black kingf8g8 black circleh8 black rook8
7a7b7c7d7e7f7g7h77
6a6b6c6d6e6f6g6h66
5a5b5c5d5e5f5g5h55
4a4b4c4d4e4f4g4h44
3a3b3c3d3e3f3g3h33
2a2b2c2d2e2f2g2h22
1a1 white rookb1c1 white circled1e1 white kingf1g1 white circleh1 white rook1
abcdefgh
يمكن للملكين التحرك إلى المربعات المعلمة.
مثال على حركتي البيدق الخاصتين: الأخذ بالتجاوز(يمين) والترقية (يسار).
abcdefgh
8a8b8c8d8e8f8g8h88
7a7b7c7d7e7f7g7h77
6a6b6c6 black kingd6e6f6g6h66
5a5b5c5d5e5f5g5h55
4a4b4c4d4e4f4g4h44
3a3b3c3d3e3f3g3h33
2a2b2c2 white rookd2e2f2g2h22
1a1b1c1d1e1 white kingf1g1h11
abcdefgh
ملك الأسود يتعرض لكش.
فوز بكش مات
المباراة تعادل بالردب.
ساعة شطرنج رقمية حديثة.
أسماء المربعات في التأشير الجبري للشطرنج (بالإنجليزية).
قطع الشطرنج
غاري كاسباروف، بطل العالم السابق في الشطرنج.
بطل العالم الحالي في الشطرنج ماغنوس كارلسن (منذ 2013).
شطرنج سداسي